Cookies op de website van Rotterdam Festivals

Wij maken gebruik van functionele cookies op deze site. Deze gebruiken we om de website te analyseren en het gebruiksgemak te verbeteren.

Door op ‘cookies accepteren’ te klikken, geef je toestemming om ook alle overige cookies te accepteren. We verzamelen geen persoonlijke gegevens. Meer weten? Check dan ons Privacy Statement.

Twintigste editie Arab Film Festival

Komedie, horror, liefde en politiek. Het dagelijks leven in al zijn facetten komt voorbij tijdens de twintigste editie van Arab Film Festival.

Al twintig jaar is Rosh Abdelfatah aan het Arab Film Festival verbonden. De uit Syrië afkomstige Koerdische vluchteling begon als vrijwilliger, maar de filmmaker werd al snel de artistiek directeur en hét gezicht van het festival. Het Arab Film Festival is voor hem een artistieke vrijplaats waar kunst, mensenrechten, emancipatie en politieke vrijheid kunnen worden besproken. ‘We willen mensen met een Arabische achtergrond en Rotterdammers samen op een groot scherm actuele films laten zien.’ Die films komen uit een groot gebied: van Noord-Afrika en het Midden-Oosten tot Turkije. Trots vertelt Abdelfatah dat minister Sigrid Kaag de opening verricht.

Het festival begon in het oude LantarenVenster (nu KINO) in het jaar dat Rotterdam zich culturele hoofdstad van Europa mocht noemen, verhuisde na enige jaren naar Cinerama en huist nu voor het tweede jaar in LantarenVenster op de Wilhelminapier. De eerste editie in 2001 was meteen politiek beladen door de aanslagen in New York. ‘Om politiek en oorlog kunnen we niet heen. Maar de films zijn heel toegankelijk. We vertonen kaskrakers, komedies, horror- en liefdesfilms.’

Vroeger was Arab Film Festival nog wat groter. Nu is het compacter met zo’n 2.500 bezoekers in twee filmzalen en meer mensen tegelijk in een filmzaal. Nogal wat grote sterren kwamen naar het festival.  Adelfatah: ‘Zo stond ik met de Egyptische filmster Nour Sharif voor een stoplicht op de Westblaak. Aan de overkant van de straat begon een vrouw spontaan te huilen door de schok dat ze hem hier gewoon op straat zag lopen.’

Een extraatje tijdens de twintigste editie zijn de talkshows in Verhalenhuis Belvédère op Katendrecht.  ‘Op de zaterdag gaat het daar over de cinema in Saoedi Arabië. Vrouwen maken daar nu de helft van alle films. Het land is enorm in beweging.’ Als een van de hoogtepunten in het filmprogramma noemt de directeur The Knight & The Princess. Daarin bevrijdt een veertienjarige held een groep door piraten gekaapte vrouwen. ‘Aan deze animatiefilm is twintig jaar gewerkt. We hebben geen echte animatie-industrie. Daarom duurde het veel langer dan de bedoeling was. Sommige acteurs die de film inspraken zijn al overleden.’

tekst Helmut de Hoogh

ARAB FILM FESTIVAL
WO 25 TOT EN MET ZO 29 MAART
LANTARENVENSTER EN VERHALENHUIS BELVÉDÈRE